Help get passenger rail service in Canada back on track / Remettre le Canada sur les rails

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Envoyez ce courriel à votre député(e), au ministre fédéral des Transports et au premier ministre Trudeau pour exiger de meilleurs investissements, un meilleur service et un meilleur accès au service national de transport ferroviaire de passagers au Canada, VIA Rail.

Notre service public national de transport ferroviaire de passagers, VIA Rail, continue de souffrir du manque de financement et d’investissements gouvernementaux à long terme, de l’absence d’un mandat législatif, ainsi que de l’usure de l’équipement et de l’infrastructure.

L’élimination d’itinéraires et la réduction de la fréquence du service donnent aux Canadiens moins d’options de transport accessibles, en particulier dans les communautés éloignées.

De plus, la nécessité de partager les voies ferroviaires et d’accorder un droit de passage prioritaire aux marchandises entraîne des retards qui peuvent souvent s’étendre sur plusieurs jours.

Alors que des pays comme les États-Unis et le Royaume-Uni réalisent des investissements importants et historiques pour améliorer et renforcer leurs réseaux nationaux de transport ferroviaire de passagers, le Canada reste à la traîne.

Les Canadiens ont besoin d’un service de transport ferroviaire de passagers moderne, abordable, fiable et sûr. Ces investissements peuvent générer d’importants avantages économiques, sociaux et environnementaux.

https://surlesrails.unifor.org/passer_a_laction

Our national public passenger rail system, VIA Rail, continues to suffer due to a lack in long-term government funding and investments, no legislative mandate and outdated equipment and infrastructure.

The elimination of routes and reduced frequency of service means that Canadians have fewer accessible transportation options, particularly in remote communities.

Further, the need to share tracks and give priority right of way access to freight is resulting in delays that can often stretch into days.
While countries, such as the U.S. and U.K., are making significant, historic investments in improving and enhancing their national passenger rail networks, Canada continues to slip further behind.

Canadians need a modern, affordable, reliable and safe passenger rail service. These investments can generate significant social, economic and environmental benefits.

https://backontrack.unifor.org/take_action

La campagne conjointe « Remettre le Canada sur les rails » est une initiative du syndicat national d’Unifor, du Conseil 4000 et de la section locale 100 d’Unifor.

Notre campagne vise trois principaux objectifs :

  • Demander un service national de transport ferroviaire de passagers qui offre un transport sûr, fiable et fréquent dans tout le pays et de bons emplois verts à long terme.
  • Adopter un cadre législatif en faveur d’un service de transport ferroviaire de passagers public, accessible et sûr.
  • Garantir des investissements publics immédiats pour bâtir l’infrastructure de transport ferroviaire de passagers du Canada, donner la priorité aux trains de passagers, et améliorer les services aux usagers.

Comment le gouvernement fédéral peut revitaliser le transport ferroviaire de passagers

1. Adopter une loi nationale sur VIA Rail

Comparativement à d’autres sociétés d’État, VIA Rail ne dispose toujours pas d’un mandat législatif, nuisant ainsi à sa capacité de fonctionner indépendamment du gouvernement et gênant toute planification à long terme pour l’entreprise. L’adoption d’une loi sur VIA Rail fournirait les fondements nécessaires afin que les priorités et les idéologies politiques ne nuisent pas aux activités de l’entreprise et qu’une norme minimale de service national soit établie, et ce, tout en restant redevable envers le public.

2. Améliorer le service de VIA Rail en augmentant la fréquence du service et le nombre d’itinéraires desservis en dehors du corridor Toronto-Québec

Pendant que VIA Rail investit dans son corridor rentable Toronto-Québec, le reste du réseau est négligé. Nous devons augmenter le nombre d’itinéraires desservis et accroître la fréquence afin que les Canadiens considèrent le train de passagers comme une option de transport viable, efficace et économique.

3. Fournir un financement stable à long terme qui permettra d’optimiser l’exploitation ainsi que de revitaliser et de moderniser l’équipement et l’infrastructure de VIA Rail

La vétusté de l’équipement ne fait que diminuer l’efficacité du transport. Elle compromet aussi la sécurité et l’entretien est plus coûteux. Nous devons nous assurer que notre réseau de transport ferroviaire de passagers est fait pour le XXIe siècle.

4. S’assurer que le service de VIA Rail demeure un service public

Nous nous opposons à toute tentative de privatisation des itinéraires ou des services de transport ferroviaire de passagers. Nous avons vu à maintes reprises que la privatisation des services de transport occasionne des coûts supplémentaires, et que le service, la transparence et la responsabilité publique s’effritent. VIA Rail doit demeurer un service public qui profite aux passagers, et non aux actionnaires.

5. Examiner comment le service de transport ferroviaire de passagers peut être mieux adapté tout en partageant les voies avec les trains de marchandises afin d’améliorer la ponctualité

Jusqu’à ce que VIA Rail puisse fonctionner sur ses propres voies et infrastructures ferroviaires distinctes, le gouvernement doit trouver des moyens de travailler avec les entreprises de transport de marchandises afin d’adapter le service de transport ferroviaire de passagers de manière à réduire considérablement les retards.

La vision du succès

Le travail est déjà amorcé pour atteindre nos objectifs.

Au début du mois, le président national d’Unifor, Jerry Dias, a écrit un article d’opinion intitulé « Le Canada doit se remettre sur les rails et investir dans l’avenir de son système ferroviaire » dans lequel il souligne la nécessité pour le gouvernement fédéral d’investir des sommes importantes dans VIA Rail.

En plus de cet article d’opinion, nous avons travaillé avec la députée du Parti vert Elizabeth May pour présenter un projet de loi établissant un cadre législatif et un mandat pour VIA Rail.

Cette loi vise à améliorer l’accès à un service public de transport ferroviaire de passagers sûr, fiable et efficace à la grandeur du Canada.

Notre campagne prend de l’ampleur, mais nous avons besoin de votre soutien pour nous aider à franchir la ligne d’arrivée.

Restez à l’écoute! Au cours des prochaines semaines, nous lancerons le site Web de notre campagne, une pétition et du contenu à partager.

Nous vous encourageons à promouvoir la campagne auprès de votre famille et de vos amis.

Nous ne pourrons pas y arriver seuls. Nous comptons sur votre solidarité et votre soutien continus.

Our campaign has three key goals:

  • Advocate for a national passenger rail service that provides safe, reliable, frequent transportation across the country and good, green, long-term jobs.
  • The adoption of a legislative framework in favour of public, accessible, safe passenger rail.
  • Secure immediate public investments to build Canada’s passenger rail infrastructure, prioritize passenger trains, and improve services for travellers.

How the Federal Government can Revitalize Passenger Rail

1. Pass a National VIA Rail Act

Via Rail continues to operate without any legislated mandate compared to other crown corporations. This inhibits its ability to operate independently of government and hampers any long-term company planning. Passing a VIA Rail Act would provide the necessary foundation to ensure VIA is not impeded by political priorities and ideology and provides a minimum standard of national service, all while remaining accountable to the public.

2. Improve VIA Rail service by increasing frequency of service and expand the number of route serviced outside of the Toronto – Quebec City corridor

While VIA Rail makes investments to its profitable Toronto – Quebec City corridor line, the rest of the network is being neglected. We need to expand the number of routes being serviced and increase frequency so that Canadians view passenger rail as a viable, efficient and economical transportation option.

3. Provide stable, long-term funding that will be used to enhance operations and revitalize and modernize VIA’s equipment and infrastructure

Outdated equipment not only diminishes transportation efficiency, it also endangers safety and requires more costs to maintain. We need to make sure we have a passenger rail system that is built for the 21st century.

4. Ensuring VIA Rail service remains a public service

We oppose any attempts to privatize passenger rail routes or services. We have repeatedly seen how privatized transportation services end up costing more while service, transparency and public accountability is reduced. VIA Rail must remain a public service that benefits passengers – not shareholders.

5. Examine how passenger rail service can be better accommodated while sharing tracks with freight in order to improve on time performance.

Until VIA can operate on its own separate tracks and rail infrastructure, the government must find ways to work with freight companies in order to accommodate passenger rail service so that delays are significantly reduced.

Vision for Success

Work is already under way in realizing our goals.

Earlier this month Unifor National President Jerry Dias wrote an op-ed “Canada must invest in revitalizing its national passenger rail service” arguing the need for the federal government to step up and pour some significant dollars into VIA Rail.

In addition to the op-ed, we worked with Green Party Member of Parliament Elizabeth May to introduce legislation establishing a legislative framework and mandate for VIA Rail.

This legislation aims to strengthen access to safe, reliable, and efficient public passenger rail service for people across Canada.
Our campaign is building momentum, but we need your support to help us get across the finish line.

Stay tuned! In the coming weeks we will launch our campaign website, petition and shareables.

We encourage you to promote the campaign amongst your family and friends.

We won’t be able to do this alone. We look forward to your continued solidarity and support.

https://www.itfglobal.org/en/sector/railways